EA busca vender o fusionarse

El mercado de los videojuegos se está consolidando como nunca antes, y Electronic Arts está luchando como todos los demás. El fabricante de Battlefield y FIFA ha buscado recientemente una fusión con NBCUniversal, y también ha mantenido posibles conversaciones de adquisición con Disney, Apple y otras empresas, según un nuevo informe de Puck. Aunque por el momento no hay ningún acuerdo en marcha, no parece que EA vaya a desistir pronto.

“En los últimos años, a medida que las empresas de medios de comunicación han tomado un mayor interés en la creciente industria de los juegos, Wilson y Electronic Arts han mantenido conversaciones con diferentes pretendientes potenciales, entre ellos Disney, Apple y Amazon, según me dijeron fuentes con conocimiento de esas conversaciones”, escribió el veterano reportero de medios de comunicación de Puck, Dylan Beyers. “Varias fuentes familiarizadas con estas conversaciones dicen que EA ha sido persistente en la búsqueda de una venta, y sólo ha crecido más envalentonado a raíz del acuerdo de Microsoft-Activision. Otros dicen que EA está principalmente interesada en un acuerdo de fusión que permita a Wilson permanecer como jefe ejecutivo de la compañía combinada.”

Pero, al parecer, fue un acuerdo con NBCUniversal el que más avanzó. Según Beyers, el consejero delegado de Comcast, Brian Roberts, pretendía escindir el conglomerado de entretenimiento en una entidad separada de EA, con una versión del acuerdo que dejaba al actual consejero delegado de EA, Andrew Wilson, a cargo del nuevo meganegocio. Sin embargo, las negociaciones acabaron fracasando por el precio.

“No hacemos comentarios sobre rumores y especulaciones relacionadas con las fusiones y adquisiciones”, dijo el portavoz de EA John Reseburg en un comunicado. “Estamos orgullosos de operar desde una posición de fortaleza y crecimiento, con una cartera de juegos increíbles, construidos en torno a potentes IP, realizados por equipos de increíble talento, y una red de más de 500 millones de jugadores. Vemos un futuro muy brillante por delante”.

En el último año se ha producido un frenesí de adquisiciones de estudios de videojuegos, que se disparó en enero después de que Take-Two, editor de Grand Theft Auto, anunciara que compraba Zynga por 12.700 millones de dólares y Microsoft anunciara que planeaba comprar Activision Blizzard, fabricante de Call of Duty, por 69.000 millones de dólares. Sony siguió semanas después con un acuerdo para comprar el estudio detrás de Destiny 2, Bungie, por 3.600 millones de dólares, un precio que algunos analistas consideraron masivamente inflado y posiblemente un signo de una nueva y loca carrera por consolidarse entre los mayores actores de la industria del juego.

En una llamada de resultados en febrero, Andrew Wilson dio a entender que la empresa estaba centrada en hacer adquisiciones en lugar de ser adquirida. Como prueba, EA gastó 5.000 millones de dólares en el último año en la compra de estudios para aumentar su tamaño. Pero ahora parece que el editor ha estado buscando agresivamente otras formas de aumentar su tamaño. Beyers informa de que Wilson se puso en contacto con Disney en marzo “en busca de lo que las fuentes describieron como “una relación más significativa” que los acuerdos de licencia”.

Esta noticia llega cuando EA ha perdido o abandonado algunos de sus mayores acuerdos de licencia existentes. Mientras que el editor reveló recientemente tres nuevos juegos de Star Wars actualmente en producción, incluyendo un nuevo Star Wars Jedi: Fallen Order que se rumorea que saldrá a principios de 2023, su acuerdo de exclusividad con Disney para la licencia de Star Wars no va a ser renovado cuando expire en 2023. Esto ha permitido a competidores como Quantic Dream y Ubisoft anunciar sus propios grandes proyectos de Star Wars. EA también reveló la semana pasada que va a poner fin a su acuerdo de exclusividad de 10 años con FIFA, y que a partir de 2023 cambiará el nombre de su exitosa franquicia de fútbol EA Sports FC.

Sea cual sea el futuro de EA, una de las grandes preocupaciones de la consolidación es cómo afectará a los empleados de estas empresas. A pesar de que EA ha vuelto a tener un año de beneficios, recientemente que se ha despedido a unos 200 empleados del servicio de atención al cliente. Según cuatro de los empleados afectados, su trabajo se está subcontratando a proveedores externos más baratos en Rumanía e India.

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